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李鸿章与轮船招商局的创办

时间:2011-07-17 23:21来源:市场星报 作者:翁飞 点击:

日前,总部在香港的国家特大型企业集团轮船招商局来合肥,在李鸿章故居举办“李鸿章与轮船招商局”展览,引起轰动。

轮船招商局是李鸿章采用股份制形式创办的第一个官督商办企业,他自诩为“开办洋务四十年来最得手文字”。但在它的早期创办过程中经历了革新与守旧的曲折斗争,反映了中国近代化道路的艰辛。

筹建轮船招商局的端绪

轮船招商的提议,在太平天国平定后的同治六七年间就开始了,是由淮系幕僚出身的道员许道身、同知容宏率先提出《华商置造洋船章法》,建议引用西方航运方式,分运漕米兼揽客货,可是未能实施。

面对“各口通商以来,中国沿江沿海之利,尽为外国商轮侵占”的严峻形势,李鸿章对鼓励华商发展本国轮船航运非常关注。1872年1月,内阁学士宋晋以福州船政局和江南制造局“糜费太重”为由,奏请停止造船,由此引发洋务派和守旧派关于造船工业兴废的一场大论争。在这场论争中,李鸿章坚定地站在曾国藩、左宗棠、沈葆桢等洋务派官员一边,指出制造兵轮船之费万不可省,并且提出“配运漕粮,商人租贷”的变通办法,主张“华商自立公司,自建行栈,自筹保险”,“准其兼运漕粮,方有专门生意,不致为洋商排挤。”这就开启了筹建轮船招商局之端绪。

1872年,轮船招商局成立

与此相应的步骤,是李鸿章在1872年初即授意津海关委员林士志“与广帮众商搭雇洋船者”拟议轮船章程九条,并函告两江总督曾国藩,而曾氏同时也命综理江南轮船操练事宜的道员吴大廷筹议轮船招商局租赁事宜。

吴氏经过一番调查研究后,写了详细禀文,分析存在“五难”,即招商难、设埠难、保险难、揽载难、用人难;并提出准其兼运漕粮、转运煤铁并廉收租价的具体解决办法。但此禀递上时,曾国藩已经作古,继任者何璟对此兴趣不大。

而李鸿章则对这一禀文十分关注,详细披阅。当年5月,他还面谕盛宣怀另行草拟一章程,对轮船招商局事宜做进一步推敲。

李鸿章是个实干家,在筹议过程中,深感“徒议章程而不即试行,仍属无济于事”;于是在 7月间,即趁在天津验收苏沪海运漕粮之际,商令上海沙船业界头面人物、经办江浙海运多年的候补知府朱其昂及其弟朱其诏等,议妥轮船招商章程二十条,并拨借北洋练饷二十万,于10月间委派他们在上海设局招商。

不久,何璟因丁忧去职,由江苏巡抚张树声署理两江总督。张树声起初因不了解情况,有些犹疑。李鸿章特意致函张:“兹欲倡办华商轮船,为目前海运尚小、为中国千数百年国体商情财源兵势开拓地步。”打消他的顾虑。张氏本为淮系大将,欣然附和。经过一番筹备,1872年12月23日由李鸿章正式上奏清廷,准予设立轮船招商局,由朱其昂为总办,承运江浙漕粮,并兼揽客货。在给总理衙门的咨文中,他进一步对招商局的性质作出了明确规定:“仍应官督商办,由官总其大纲,察其利病,而听该商董等自立条议,悦服众商。”

粤商入局确立“官督商办”体制

试办半年以后,李鸿章发现朱其昂虽然熟悉官方漕运业务,但对揽载客货和船务经营等近代化经营则不甚谙熟,加上用人縻滥,商股不足,很快即陷入困境。

李鸿章本想延揽富商胡雪岩入局,但他是左宗棠集团的中坚,加之担心洋商嫉妒不肯入局。在总理衙门任事的淮系幕僚孙士达便以“闽粤人财力雄厚”为由,建议李鸿章招罗粤商入局。

1873年夏天,经盛宣怀、陈钦和林士志介绍,曾任英商怡洋行买办的唐廷枢和宝顺洋行买办徐润的两位粤商被延请入局,由唐廷枢任总办,徐润为会办,朱其昂和具有引荐之力的李鸿章亲信盛宣怀也担任会办,从而形成唐、徐、朱、盛四驾马车为代表的“官督商办”管理体制。

从招商局内部分工看,代表官方的朱其昂主管漕运事宜,代表商人的唐廷枢和徐润主管揽载、招股等业务,而盛宣怀则既过问漕运、也过问揽载,实际上是以李鸿章代言人的身份联系协调官商两端。


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