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李鸿章“卖国贼”是怎样炼成的?

时间:2011-11-26 08:56来源:合肥晚报 作者:王芳芳 点击:

1901年9月27日,刚刚在《辛丑条约》上签过字的李鸿章,满怀屈辱,死不瞑目地离开了人世,时年七十八岁。这位大半生在内忧外患中左支右绌的清国重臣,临死前一小时,床头仍站着逼迫他在意图侵占中国东北的《道胜银行协定》上签字的俄国公使。

盖棺多久才能定论?

历史的面目向来扑朔迷离,轰轰烈烈的事件、风云一时的人物,50年、100年,都未必能真正盖棺定论。

1901年9月27日,刚刚在《辛丑条约》上签过字的李鸿章,满怀屈辱,死不瞑目地离开了人世,时年78岁。这位大半生在内忧外患中左支右绌的清国重臣,临死前一小时,床头仍站着逼迫他在意图侵占中国东北的《道胜银行协定》上签字的俄国公使。

自进士及第,参与曾国藩幕府,组建淮军,与太平天国、捻军作战起家,大兴洋务,筹建军工,挖煤修路,创办民用企业,培养新式人才,主持外交……亲手建立了中国第一支海军力量——北洋水师,又亲眼看着这支耗尽财力心血、当时号称亚洲最精锐的海上武装在甲午之战中毁于一旦;作为外交代表在与列强的谈判席上一分一厘地争论,又亲手签下了系列丧权辱国的不平等条约:《马关条约》,向日本赔款2亿两白银,割让辽东半岛及台湾澎湖;《中俄密约》,租借胶州湾;《辛丑条约》向八国联军赔偿白银4亿5千万两……

对于李鸿章的历史评价,长久以来莫衷一是,而曾经最主流最官方也最为我们熟悉的意见是:李鸿章乃清政府丧权辱国之代表人物。直到近30年来,随学界研究的开放与深入,情况才有了慢慢改变。通过对历史的回顾与梳理,大家发现,在李鸿章同时代的人眼里,在后人的眼里,他的形象从来就是矛盾而丰富的。

自其逝世之时,国外报纸已然惊呼:“中国第一人”已经失去了。如是无能之辈,不可能获此称谓。而梁启超则在他的《李鸿章传》中说道:“现在政府失一李鸿章,如虎之丧其伥,瞽之失其相,前途岌岌,愈益多事。”肯定了他在时局上的积极意义,绝非“卖国”二字可轻率概括。

那么,这个“卖国贼”的形象又到底是怎么炼成的呢?

时人看法:生不逢时,个性缺陷

大连民族学院原副院长关捷与大连大学历史系主任杨惠萍二位教授,在对李鸿章的历史评价问题方面,从各个不同时期做出了总结。

在李鸿章同时代人的眼里,这位国之重臣就已经有了截然不同的形象。一种是认为李鸿章身负重任,敢当其责,大胆处理许多外交难题;一种则认为李鸿章辜负重托,屡签不平等条约,应予杀之,以惩之,以儆他人。

1901年,李鸿章辞世,比李鸿章小50岁的梁启超,在当年撰成《李鸿章传》,同年以“饮冰室主人”名印出。作者自称“吾敬李鸿章之才,吾惜李鸿章之识,吾悲李鸿章之遇”。批评李鸿章洋务、军事及外交失败,关键在于“不识国民之原理,不通世界之大事,不知政治之本原”,但梁启超在谈到时代的局限时指出,李鸿章没有生于欧洲而生于中国,没有生于当今而生于几十年之前,无论前人或同时代的人,没有一个造时势的英雄可以引导他、襄助他,这是同一时代环境下人物的局限性使然(章立凡),“固不能为李鸿章一人咎也”。

梁启超在谈到李鸿章个人品格才具时断言,李鸿章是“有才气而无学识之人也,有阅历而无血性之人也”。他具有当时中国官僚的通病“做一日和尚撞一日钟”。

1927年清史馆印行的赵尔巽主持之《清史稿·李鸿章传》评其为人:“生平以天下为己任,忍辱负重庶不愧社稷之臣。惟才气自喜,好以利禄驱放,志节之士,多不乐为用,缓急莫恃,卒致败误,疑谤之起,抑岂无因哉。”

在可谓一锤定音的史书里,正式地对李鸿章的大节做出了肯定,认为不愧是以天下为己任,为社稷忍辱负重的国家栋梁。同时也对其个人性格上的缺陷不讳言,指出过于恃才、自大、任人唯亲等等。


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